19世紀中葉,電報業務在歐洲大陸逐漸開始普及。

 

1853年,北歐小國瑞典動用“海盜基金”(不是海盜的錢,是政府用來打海盜的錢),架設了自己的###條電報線路,從首都斯德哥爾摩到烏普薩拉。

 

為了確保負責這條線路的正常運營,瑞典政府還成立了自己的###家電報公司,名字叫Televerket。

 

當時,Televerket公司急需大量的電報硬件設備。于是,烏普薩拉電報局的局長,安東·亨里克·奧勒(Anton Henric Öller),決定創辦一家公司,為Televerket生產、修理和改進電報機。

 

不久后,這家電氣設備維修公司正式成立,名字叫奧勒公司(Öller & Co)。

安東·亨里克·奧勒,瑞典電信業的先驅

 

奧勒公司名義上是一家公司,但實際上就是一個手工作坊,規模很小,只能靠Televerket公司的資助才能維持生存。
在奧勒公司的員工中,有一個勤奮的小伙子,當時專門負責維修電報設備以及其它機械設備。他的名字,叫做拉什·瑪格納斯·愛立信(Lars Magnus Ericsson)。

拉什·瑪格納斯·愛立信

 

拉什·愛立信1846年5月5日出生于瑞典中部瓦姆蘭省的一個小農場里。他的家庭條件貧困,自己在9個兄弟姐妹中排行第六。11歲時,由于父親病逝,他不得不外出工作,養家糊口。這期間,他當過礦工,修過鐵路,還在鐵匠鋪做了很長時間的學徒。

 

1867年,拉什·愛立信終于攢夠了路費,來到他夢寐以求的瑞典首都——斯德哥爾摩。經過一周的試用后,他成功加入了奧勒公司,成為一名修理工。盡管這份工作的工資微薄,拉什·愛立信仍然感到十分滿足。他后來回憶說:“(這份工作)足以滿足我的需求,讓我慶幸地看到生活比以往任何時候都更加光明,我心中###次感受到了生活的快樂。”

 

工作之余,拉什·愛立信努力學習數學、材料技術、工程制圖,以及德語和英語。在公司老板奧勒先生的推薦下,1873年和1875年,拉什·愛立信先后兩次獲得瑞典政府的官方資助,前往德國和瑞士進行游學和實習。

 

這期間,拉什·愛立信來到了德國柏林的西門子公司(Siemens & Halske),學到了很多電報工程技術知識,也接觸到一些先進的機床設備。

拉什·愛立信在西門子公司時繪制的圖紙,相當精妙

 

游學結束之后,拉什·愛立信返回瑞典。此時的他,已經具備了非常豐富的專業知識,有能力開創屬于自己的事業。
1876年4月,拉什·愛立信拒絕了奧勒公司升職加薪的提議,在斯德哥爾摩皇后街15號一個普通建筑的小廚房里,創建了L.M.Ericsson公司。

 

愛立信公司###初的商標MEK.WERKSTAD的意思是“機械作坊”STOCKHOLM就是瑞典首都“斯德哥爾摩”

 

當時的L.M.Ericsson公司,其實就是一個作坊修理鋪。啟動資金1000克朗,是借來的。小廚房不到13平方米,是租來的。僅有的一套工作設備,是一架腳踏式機床。

 

公司的全部員工,除了拉什·愛立信本人之外,只有一名臨時雇傭的12歲男孩。不久后,拉什·愛立信在奧勒公司的前同事卡爾·喬汗·安德森(Carl Johan Andersson)加入了他的新公司,成為合伙人。公司創立之后,主要業務是維修各種機械設備、電報機以及電器儀表。他們接到的###單生意,是維修用于火警的一只機械指示器,收費2克朗。

 

沒過多久,拉什·愛立信憑借自己的才華和經驗,制造出了一些不錯的產品,例如用于鐵路系統的撥號電報儀器,以及小型社區的防火電報系統。

 

這些產品,逐漸贏得了鐵路、消防等部門用戶的認可,帶來了源源不斷的訂單。

 

 涉足電話業務,規模迅速擴張    


愛立信公司成立的同一年(1876年),美國的亞歷山大·貝爾申請并獲得了電話的發明專利,從而將人類帶入了電話時代。

 

1877年,電話被引入瑞典。拉什·愛立信###時間去買了一對,并進行了拆解研究。后來,很多用戶將損壞的電話機送到拉什·愛立信這里維修,使得他對電話機內部結構有了更深入的了解。憑借敏銳的商業嗅覺,拉什·愛立信意識到電話背后的巨大商機。

 

于是,他決定研制自己的電話機型號。1878年底,拉什·愛立信在妻子希爾達·愛立信(Hilda Ericsson)的幫助下,成功研制出###臺電話機產品。這款產品性能出色,價格遠低于對手,受到了用戶的歡迎。

 

拉什·愛立信的妻子(左),對他幫助極大

 

后來,拉什·愛立信又推出了自己的墻式電話機,再次獲得暢銷。

 

 

愛立信的墻式電話機

 

1880年,拉什·愛立信和他的公司迎來了一次重大的機遇。當時,美國貝爾公司在斯德哥爾摩、哥德堡、馬爾默、松茲瓦爾和索德港建造了一個電話網絡。如果任由貝爾公司發展下去,他們將壟斷整個瑞典的電話市場。

 

于是,拉什·愛立信決定與貝爾公司進行正面競爭。不久后,L.M.Ericsson公司成功擊敗對手,先后中標了耶夫勒市和挪威卑爾根市的本地電話系統合同。

 

拉什·愛立信的勝利,極大地增強了瑞典人民的信心。事實證明,瑞典的工藝和技術,完全可以與世界###領先的公司相媲美。

 

1883年,拉什·愛立信遇到了自己創業早期###重要的合作伙伴兼客戶,亨里克·托勒·塞德格倫(Henrik Thore Cedergren)。

 

 

 

亨里克·托勒·塞德格倫

 

亨里克·塞德格倫原本是一個珠寶商人。作為瑞典###早的電話機用戶之一,他非?春秒娫挼陌l展潛力。但是,他認為貝爾公司的收費太過昂貴,阻礙了電話業務的普及。

 

于是,1883年2月,他成立了一家名為Stockholms Allmänna Telefonaktiebolag(斯德哥爾摩公共電話公司,以下簡稱SAT公司)的獨立瑞典電話公司,旨在為公眾提供廉價的電話連接服務。

 

起初,拉什·愛立信并不看好亨里克·塞德格倫和他的公司,因為他們完全沒有電話網絡方面的經驗。后來,亨里克·塞德格倫憑借自己的熱情,打動了拉什·愛立信,說服他支持自己的事業。

 

1883年,L.M.Ericsson公司和SAT公司就電話供應簽訂了一項供貨合同,全面負責SAT的電話及相關設備。那一年,L.M.Ericsson公司完成了SAT訂購的1000部電話機和22套電話交換設備的交付。

 

此后,L.M.Ericsson公司進入了發展的快車道。1884年,公司建造完成了自己的###家大規模工廠。1885年,生產了###部手持送受話筒。1887年,簽訂了當時的###大的合同,為SAT在斯德哥爾摩開辦的電話局提供設備。這個電話局,是當時歐洲###大的電話局。

 

當時的SAT公司電話塔

 

1890年,L.M.Ericsson公司的員工人數上升到153人。1896年,L.M.Ericsson公司改制為有限責任公司,股份資本為100萬克朗。這一年的6月1日,愛立信公司累計生產電話超過十萬部。

 

此后的愛立信,開始全面開拓海外市場。1897年,愛立信在俄羅斯圣彼得堡開辦工廠,組裝電話機。1902年,愛立信在紐約開設辦事處。1903年,愛立信與英國###電話公司聯合組建英國愛立信制造有限公司。后來,愛立信陸續進入了挪威、丹麥、芬蘭、澳大利亞、新西蘭、南非、墨西哥、法國、匈牙利、奧地利等###,成為一家全球性的電信設備公司。

 

1900年,正當愛立信公司高速發展的時候,創始人拉什·愛立信決定辭去總經理職務。次年,他又辭任董事長,并逐步出售他持有的愛立信公司的股票(1905年全部賣完)。

 

 

拉什·愛立信

 

1926年12月17日,拉什·愛立信逝世,安葬在距離斯德哥爾摩不遠的博基爾卡。按照他的遺囑,墓地沒有立石碑。

1946年,拉什·愛立信百年誕辰之際,他的家鄉為他立了一座石碑,上面刻著——“瑞典電話工業見證了他的成就”。

 

 

遭遇股權危機,險些淪落敵手

 

 

1914年,###次世界大戰爆發,愛立信的海外市場受到重創。

 

瑞典地處波羅的海,戰爭導致出?诒环,愛立信的設備根本運不出去。

1917年,俄國十月革命爆發,新成立的布爾什維克政府將愛立信在俄國的工廠和業務全部國有化,奪取了價值約2000萬瑞典克朗的資產,使得愛立信公司雪上加霜。

 

被奪走的工廠,后來被改名為“紅色黎明”

 

1918年,為了度過經營危機,L.M.Ericsson與SAT公司正式合并,成為Allmänna Telefonaktiebolaget LM Ericsson公司。合并之后的新公司,得到了瑞典政府支付的約5000萬克朗電話網絡運營費用,大大緩解了經營壓力。

 

不久后,新公司迎來了一個更大的危機,關于控制權的危機。當時的情況是這樣的:1909年,SAT公司創始人亨里克·塞德格倫去世時,將公司所有權轉移給了一個基金會和他的家人。后來,SAT公司與L.M.Ericsson公司合并,基金會和亨里克·塞德格倫的家人繼而擁有了新公司的大部分控制權。

 

再后來,一戰期間的巨額經營虧損,使得他們面臨巨大的經濟壓力,于是,他們將愛立信公司的股權賣給了卡爾·弗雷德里克·溫克蘭茨(Karl Henrik Wincrantz)。

 

溫克蘭茨是誰?溫克蘭茨原本是SAT公司旗下斯德哥爾摩電信的總裁,1925年,他被任命為愛立信公司的總裁。
為了鞏固自己的權力,溫克蘭茨一直在努力增加自己的持股比例。

 

1928年,在溫克蘭茨的推動下,愛立信公司開始發行“A”和“B”股。其中,“B”股只有“A”股千分之一的投票權。
溫克蘭茨希望通過持有少數“A”股來控制公司。同時,他主導發行了大量的“B”股,籌措公司發展所需的資金。這一時期,公司更名為Telefon AB LM Ericsson。

 

溫克蘭茨增持股票肯定需要資金,但自己并沒有這么多資金。于是,他找到了國際金融家伊瓦爾·克魯格(Ivar Kreuger)。

 

 

伊瓦爾·克魯格

 

伊瓦爾·克魯格幫助溫克蘭茨控制了愛立信公司。后來,克魯格與溫克蘭茨鬧翻,干脆趕走了溫克蘭茨,委任了自己的親信擔任愛立信公司的總裁。

 

克魯格是一個做火柴生意起家的商人,非常精明,也非常不靠譜。為了從資本市場騙取資金,他長期謊報自己的資產規模和旗下企業的盈利能力。

 

1931年,經濟大蕭條愈演愈烈,克魯格資金斷鏈。為了償還債務,他找到了ITT的主席,索申尼斯·奔尼(Sosthenes Behn),把自己的愛立信股票以1100萬美元的價格出售給 ITT。

 

ITT是什么公司?美國國際電話電報公司,愛立信###大的競爭對手。這一舉動,相當于把愛立信的控制權拱手交給了死對頭。1932年3月,克魯格自殺身亡。此時,ITT擁有愛立信三分之一的股份。

 

事情被揭露之后,瑞典舉國嘩然。自己的民族企業,竟然被對手完全控制,這是無法接受的事情。

 

不過好在瑞典法律規定,禁止外國利益在瑞典公司中行使多數表決權,導致ITT公司沒有辦法完全控制愛立信公司。

 

后來,瑞典三大銀行——斯堪的納維亞銀行、斯德哥爾摩恩斯基爾達銀行和瑞典商業銀行——迅速采取行動,拯救愛立信。他們與ITT進行談判,逐漸增加了對愛立信公司的控股,奪回了控制權。

 

當時,負責牽頭拯救行動的是瓦倫堡家族的小馬庫斯·瓦倫堡(Marcus Wallenberg Jr),斯德哥爾摩恩斯基爾達銀行就屬于他的瓦倫堡家族。

 

 

小馬庫斯·瓦倫堡

 

后來,經過數十年的漫長周旋,一直到1960年,小馬庫斯·瓦倫堡才完全收回了ITT所持有的愛立信公司股份。愛立信公司也由此徹底擺脫了伊瓦爾·克魯格事件的陰影。

 

 

 專注技術研發,成功反超對手

 

 

二戰時期,愛立信的業務再度因為出?趩栴}遭受重創。它的很多國外資產都被戰爭摧毀,銷售額也大幅下降。這期間,愛立信不得不臨時轉行,進行軍工生產,為軍隊制造電話、飛機儀表、機槍和彈藥等,維持生存。

 

二戰結束后,全球電話市場需求激增,愛立信公司的業務也逐漸開始復蘇。1960年,愛立信開始業務聚焦,砍掉了電信業務之外的無關業務,專注通信設備的研發。

 

當時,愛立信啟動了一種名為AKE的商用電子交換系統的研發。到了60年代末,愛立信意識到,AKE系統已經跟不上時代,它的速度太慢而且價格過于昂貴。因為技術和產品的落后,愛立信在市場競爭中屢次輸給自己的對手——ITT、GTE和西門子等。

 

1969年底,愛立信在一個大額合同上再次輸給了ITT。這次失敗,迫使愛立信管理層下定決心,與瑞典電報公司Televerket聯手,共同開發有競爭力的新型產品。

 

于是,1970年4月,愛立信與Televerket正式簽署協議,成立一家名為Ellemtel Utvecklings AB的聯合研發公司。該公司的主要任務,就是開發一種先進的自動化數字電話交換系統,名為AX系統。

 

1976年,經過不懈努力,Ellemtel公司成功研發出世界上首臺全數字交換機——AXE交換機。

 

AXE是愛立信歷史上###重要和###成功的產品

 

AXE是一個劃時代的產品。它采用模塊化的軟硬件設計方式,易于制造和測試,也易于維修。

AXE設備

 

因為技術上非常領先,在推出的兩年時間里,AXE幾乎贏得了所有主要的國際電信合同。領導AXE開發團隊的年輕工程師Björn Svedberg,1977年直接被任命為公司總裁。

 

AXE成功商用后,Ellemtel完成了自己的使命,逐步將研究成果移交給了愛立信和Televerket。后來,Televerket將自己的Ellemtel股份出售給愛立信,Ellemtel也因此被完全整合到愛立信中。
 

 移動通信浪潮,百年名企沉浮

20世紀80年代初,愛立信的數字交換技術繼續在行業保持領先。這一時期,因為沉迷于自己的AXE系統,愛立信錯過了移動通信技術崛起的###波浪潮。等到對手紛紛有所成就后,愛立信公司才反應過來,趕緊調整自身的戰略方向,轉戰蜂窩移動通信市場。

 

1981年9月,愛立信在沙特阿拉伯建設完成了世界###個投入商業運營的NMT網絡(比瑞典自己還早了1個月)。

 

項目簽約現場

 

1988年,愛立信決定繼續聚焦核心業務。這一年,它以2.17億美元的價格,將自己的計算機和終端業務出售給了芬蘭公司諾基亞。

 

與此同時,愛立信###主要的競爭對手,美國AT&T公司,因為壟斷被美國政府強行拆分。愛立信從中受益,很快占據了全球40%的移動系統市場。

 

后來,到了2G時代。歐洲基于NMT推出了GSM,愛立信也及時地推出了自己的產品。

 

愛立信的2G GSM原型機

 

這期間,愛立信保持了連續10年年均35%以上的驚人增長,成為了世界上###大的電話及蜂窩移動通信設備商之一。

 

1995年,愛立信的收入達到76.1億瑞典克朗。1996年,愛立信全球研發工程師達到18000名。1997年,愛立信在世界移動市場上的份額達到40%,擁有大約5400萬用戶。

 

1998年,斯溫·克里斯特·尼爾森(Sven-Christer Nilsson)當選為愛立信公司的CEO。

 

 

 

斯溫·克里斯特·尼爾森

 

在他的領導下,愛立信進行了重大的組織架構調整。他將公司業務分為三個板塊,分別是網絡運營商部門、消費品部門(包括手機業務)和企業解決方案部門。(是不是有點眼熟?)除了重組之外,尼爾森還宣布了11000人的裁員計劃。

 

1999年,愛立信與高通公司解決了為期兩年的CDMA技術專利官司。作為和解的一部分,愛立信收購了高通的無線基礎設施業務。這一年,愛立信的手機業務在與諾基亞的競爭中落后,導致市場份額從15.1%下降到10.5%。當時,愛立信70%的收入來自基礎設施銷售,而21%來自手機銷售。

 

1999年7月,因為業務重組失敗,尼爾森被迫辭職。進入21世紀,愛立信的霉運沒有結束。2000年,因為產品質量問題以及工廠發生的火災意外,愛立信虧損240億瑞典克朗。

 

2001年,愛立信宣布將其手機的生產外包給偉創力國際有限公司,自己則集中力量于手機的技術研發、設計以及市場推廣。同時,愛立信大幅裁剪了消費品部門的員工人數。同年10月,愛立信與日本索尼公司分別出資50%,組建了索尼愛立信移動通信公司,專門生產手機產品。對于這家公司,相信大家都比較熟悉。

 

2002年,在全球金融危機的持續影響下,愛立信再次遭受巨額虧損。面對虧損,愛立信一方面推出了降低運營成本、提高效率的“成本控制計劃”;另一方面,調整市場戰略,將公司的核心業務做了全面的優化與整合,出售了一些非核心業務。

 

2002年6月,愛立信以4億美元的價格,將自己的微電子部門賣給了英飛凌科技股份公司(當時是西門子的子公司)。

 

2003年,隨著全球通信產業回暖,加上之前的一系列戰略調整顯露成效,愛立信宣告結束虧損,恢復盈利。復蘇后的愛立信,在全球3G市場上表現突出,擁有40%的3G WCDMA市場份額,是當之無愧的全球###設備商。

 

 

遭遇中國對手,迎來嚴峻挑戰    


愛立信與中國的歷史淵源已超過百年。早在1892年,愛立信就接到了來自中國的訂單(2000個電話機),并為中國供貨。1906年,中國代表團還前往斯德哥爾摩,參觀了愛立信總部。

 

 

 

當時的會面場景

 

一個多世紀以來,愛立信在中國電信發展史上貢獻了多個“###”。中國###部人工交換機(1900年)和###部自動交換機(1924年),就是來自愛立信。1987年中國###套移動電話系統在廣州開通,設備也是來自愛立信。

 

 

中國###套移動電話系統

 

 

改革開放后,國內也引進了AXE(1985年照片)

 

愛立信一直非常重視中國市場,不僅成立了合資公司和獨資公司,還在中國設立了愛立信學院和研究院。

 

不過,拉什·愛立信當年賣電話到這個###的時候,一D不會想到,一百多年后,這個###會走出來兩個名不見經傳的小公司,把他開創的通信霸業給攪得雞犬不寧。

 

這兩個小公司,當然就是華為和中興。

 

在這兩家公司的挑戰和沖擊下,愛立信公司在21世紀的市場份額不斷下滑,CEO頻繁更換。那些年,伴隨愛立信的壞消息總是一個接著一個,不是出售業務,就是裁員。

2013年,華為全年銷售收入正式超過愛立信,愛立信被迫將全球###的位置拱手相讓。
2016年,愛立信計劃關閉瑞典境內的所有工廠,結束在瑞典制造產品140年的歷史。
2017年,愛立信凈虧損44.76億美元,全年裁員達到1.7萬人。

 

 

 

外部環境變化,業績迅速復蘇

2018年之后,愛立信的形勢有了明顯的好轉,原因包括多個方面。

 

首先,就是5G市場增長帶來的商業機會。愛立信非常重視5G,投入了大量的資源進行研發。2014年,愛立信就發布了全球首臺5G移動終端原型。

 


2016年,愛立信發布了一款號稱“全球###5G NR無線設備”的5G基站——AIR 6468。

 

 


2017年2月,愛立信推出了自己的5G平臺。2018年1月,愛立信發布了###5G小基站“5G Radio Dot”,吸引了行業的廣泛關注。

5G NR DOT點系統

 

除了5G之外,另一個幫助愛立信業績復蘇的主要原因,是微妙變化的外部環境。正如大家所知道的,中美貿易摩擦,美國對中國通信設備商進行強力打壓,多個###宣布“禁用”華為和中興。于是,歐美###的設備商就有了難得的市場機會。
綜合種種因素,愛立信的業績迅速轉好,扭虧為盈,股價攀升。

 

2020年,愛立信全年凈銷售額達到2324億瑞典克朗(約合278億美元),同比上漲2%;凈利潤176億瑞典克郎(約合21億美元),相比2019年,翻了近十倍。

 

 

 結語

愛立信,是通信行業歷史###悠久的企業之一(準確來說,是145年的歷史)。在很長的一段時間里,它都是世界排名###的通信設備制造商。愛立信的很多技術創新,改變了通信行業的發展走向。很多經典的通信產品和知名的通信項目,都是出于這家企業。

 

在一百年的發展過程中,愛立信有過輝煌,也有過挫折,但是它仍然屹立不倒,在世界通信###陣營中牢牢占據自己的位置。這充分說明,這家企業有著自己的技術積累和文化底蘊,有屬于自己的“韌性”。

 

如今,5G的競爭還在繼續,百年老店愛立信的奮斗之路也在繼續。面對變幻莫測的市場環境,愛立信究竟會走向何方呢?它還會續寫另一段百年輝煌嗎?

 

參考文獻:

1、https://www.ericsson.com/en/about-us/history/company

2、https://en.wikipedia.org/wiki/Ericsson

3、《改變世界》,2009年出版

4、https://ethw.org/Lars_Magnus_Ericsson

5、https://www.company-histories.com/Telefonaktiebolaget-LM-Ericsson-Company-History.html